Si viviste tu juventud en los ochenta o los noventa tienes que saber lo que representaban un par de zapatos Nike para la gente de tu generación. Más allá de ser unos zapatos deportivos dirigidos a un target específico -atletas profesionales y aficionados al deporte-, “los nai” resultaron ser un boom en otros mercados. Sin distinción de credo o clases sociales, eran los zapatos que todo chamo quería tener.

El Thug Life venezolano del momento tenía afinidad por el baloncesto, especialmente por la liga profesional norteamericana (NBA) y todos querían lucir como sus principales estrellas: Magic Jhonson, Charles Barkley, Scottie Pippen y por supuesto, el mejor jugador de todos los tiempos, Michael Jordan.

Con los primeros modelos de Air Jordan, Nike batió sus propios récords de ventas. La necesidad de tener un par de zapatos iguales a los que tenían los deportistas de élite se volvió casi una obsesión. En Venezuela se crearon dos vertientes de consumidores: quienes compraban los zapatos y quienes los robaban. Portar unos pisos de estos era sinónimo de estatus social y, a su vez, te convertía en potencial víctima del hampa.

Otro hecho curioso que sucedió con respecto a las series Jumpman y Nike era que apenas llegaban los nuevos modelos al mercado nacional se les bautizaba en la jerga callejera con un nombre propio.

A continuación te presentamos una recopilación de los sneakers más populares en Venezuela con sus seudónimos criollos:

LAS CARRITO
Tinker Hatfield, uno de los creadores de sneakers más emblemáticos de Nike, diseñó este modelo que se destaca por la malla “futurista” que cubre la lengüeta y los paneles laterales del zapato. Este ejemplar fue el cuarto lanzamiento de la serie Air Jordan y su nombre se debe a la similitud que tenían con las parrillas frontales de los carros.

LAS PUNTO NEGRO
Su nombre original fue “Nike Air Veer” y fueron diseñadas para jugadores de fútbol americano. El distintivo de este modelo era el cierre mágico que atravesaba de lado a lado el zapato, además de poseer una silueta sencilla pero muy llamativa en dos tonos. Su apodo en la jerga underground criolla se debe a que al final del cierre tenía un detalle de goma en color negro.

LAS PAYASO
Este modelo lleva su nombre por la cantidad de colores que formaban un patrón geométrico en la lengüeta. Tinker Hatfield aseguró que este diseño habría sido inspirado en un afiche de música africana que vio en una disco-tienda de Portland, en vísperas de iniciar su proceso creativo para el desarrollo de la séptima edición de las Air Jordan. Hatfield cuenta que el afiche costó apenas 15$ pero el dueño de la tienda no quiso venderlo hasta saber el porqué de tanto interés.

LAS CUATRO DIENTES
De la serie pro-model de Charles Barkley nació este modelo que fue ampliamente publicitado con la imagen de Godzilla enfrentando al astro de la camiseta 34 de los Suns de Phoenix. En Venezuela fue bautizado como “Las Cuatro dientes” por las protuberancias (4) en el diseño de la suela que simulaban una mandíbula.

LAS ZEBRA
Tercer pro-model de la serie Diamond Turf (DT), inspirado en el astro Deion Sanders, quien jugaba, a nivel profesional, fútbol americano (NFL) y béisbol (MLB) simultáneamente. Su apodo surge, obviamente, por su parecido con pelaje bicolor de las cebras.

LAS LENGUA PLATEADA
Las Air Jordan V son el primer zapato de la línea Jordan en tener suela de goma transparente, lo que resultó ser una de las principales innovaciones de la marca. Tinker Hatfield venia de haber diseñado las icónicas Nike Mag de Marty MacFly’s y debía superarse, por ello incluyó en este extraordinario modelo la tecnología 3M, específicamente en la lengüeta del zapato; dicho material reflejaba la luz y se tornaba de color plata, de allí su nombre acuñado.

LAS CRUZADAS
Tinker Hatfield lo volvió a hacer. Para este modelo consideró necesario que el swoosh (isotipo) de Nike no fuese incluido en el diseño del zapato por la fuerza que estaba tomando el logotipo de Jordan por su propia cuenta. En primera instancia Nike se rehusó a hacerlo pero luego de horas de discusión aceptó. El vanguardismo que poseía este modelo con la Tecnología Huarache de suela de aire y los cross-staps o broches cruzados -de allí su apodo nacional- lo hacía lucir único.

LAS COCODRILO
Corría 1989 y Michael Jordan venía de mostrar un desempeño increíble como jugador, haciéndose merecedor de su tercer pro-model. Por primera vez Hatfield era el cabecilla en diseño de la línea Air Jordan, reemplazando a los diseñadores de los icónicos Air Jordan 1 y 2. Michael quería un zapato cómodo y duradero, por lo que decidieron apostar por un zapato mid-top con texturas inspiradas en piel de elefante y un imponente Jumpman en la parte posterior del zapato. Fue también el primer modelo en tener cámara de aire visible. Curiosamente el apodo que se le adjudicó aquí fue el de “Las Cocodrilo” a pesar de que la textura usada era referente a un animal distinto.

LAS VENTANA
Este modelo fue diseñado bajo las exigencias del propio Michael Jordan. Con ellos, casualmente, ganó su primer campeonato en la NBA y su primer MVP en unas finales. Según los especialistas, este modelo es el más confortable de la línea Jordan por sus aberturas en la lengüeta, el corte bajo en la parte trasera del zapato que da más movilidad en el Talón de Aquiles y su suela transparente. Su apodo se le dio acá por las aberturas que facilitaban su calzado.

Texto e ilustraciones Hell Partners ( IG: @hellpartners )

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